社会資本としての知識

The Philadelphia Museum of Art

アメリカに来て思うことは、図書館、博物館と美術館、科学館などの充実です。過去に世界中から金にまかせて収集したとも言われていますが、では何故収集したのでしょうか?

また、世界のどの国より早く様々な文献や絵画などを、電子データとしてデータベース化を進めていました。
では何故データを収集・蓄積したのでしょうか?

どちらも当初は、膨大な人手と時間をかけて、経済的に見合うはずもありません。国家としての展望と戦略が必要です。

The Rodin Museum, Philadelphia

電気水道や道路/交通などのハード的インフラと同様、あるいはそれ以上に経済発展の基盤とすべく、知識や文化の蓄積とアクセス権の保証(表現の自由と情報公開)をソフト的インフラと考えたのだと思います。

この「社会資本としての知識」から新しい価値や知識が創造され、さらに蓄積されるというサイクルが生まれます。

オハイオ州のコロンバスには、1907年から化学関連論文や文献の収集を始め、当時世界最大と言われた化学・科学研究の有名なデータベース CAS(Chemical Abstracts Service)/CAS登録番号 がありました。
新素材の開発、新物質の発見や新薬の発明などには不可欠のデータベースです。

オンライン百科事典、これは便利ですね(^^)

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