President Barack Obama and Ellen pose for a selfie. / ellen.warnerbros.com

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11月22日、米国で俳優のトム・ハンクスさんやロバート・デ・ニーロさん、歌手のブルース・スプリングスティーンさん、ダイアナ・ロスさん、Microsoft創業者ビル・ゲイツさん、それに元バスケットボール選手のマイケル・ジョーダンさんなど、合わせて21人に、オバマ大統領から一般市民としては最高位となる「大統領自由勲章」が贈られました。

また、建築家のフランク・ゲーリーさんや、プログラム言語 COBOLの開発と、「バグ」にまつわる逸話で知られるグレース・ホッパーさんも受章しています。

注目されたのは、人気コメディアンで司会者のエレン・デジェネレスさんです。コメディアン、女優として人気絶頂だった1997年に自分が同性愛者だとカミングアウト。女優との交際も公表しました。当時の米国ではカミングアウトしている男性有名人も少なく、女性有名人が自分は同性愛者だと公表するのは画期的でした。カミングアウト後は、嫌がらせを受けたり仕事がなくなったりと、数々の苦難を経験してきました。

オバマ大統領は「私たちの国を正しい方向に導いてくれました。何という重荷でしょう。自分のキャリアをリスクにさらしてまで、この重荷を背負ったのです。簡単にできることではありません」と、彼女を称えました。いつも人を笑わせているデジェネレスさんの目は涙で赤くなっていました。

大統領自由勲章授与式のあとトム・ハンクスさんは記者団に対し、「驚くべき栄誉だ。来年の1月には別の大統領になるが、オバマ大統領と同じように素晴らしい指導力を発揮することを願っている」と述べています。


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