世界初の電動垂直離着陸(VTOL)エアタクシー

The world’s first all-electric VTOL jet / The Lilium Jet

滑走路がいらず、空気抵抗が小さいので騒音も少なく、エネルギー効率も良い垂直離着陸機(VTOL機)が注目されています。

ドイツのスタートアップ Lilium Jetが、世界初となる電動ジェット垂直離着陸機(VTOL機)のテスト飛行に成功しました。

機体の翼に合計36(前12/後24)個の電動ジェットエンジンを搭載して、時速300Kmで航続距離300Kmを飛行できます。このプロトタイプ機は2人乗りですが、オンデマンドの5人乗りエアタクシーも設計しています。

空飛ぶタクシーとして、オンデマンドで自動操縦運行を目指していますが、大都市圏の高速移動に限らず、過疎地の移動手段として最適な移動形式だと思います。世界各国でも垂直離着陸タイプの移動手段を模索しています。

米国では DARPAで VTOL機の開発を推進しています。ドローン方式ですが、ドバイで自動操縦のドローン・タクシーを導入して、この夏にも試験運行が始まります。

日本のJAXA(航空技術)では、4発ティルト・ウィングVTOL機の飛行実験をしていますが、タクシー用途の小型垂直離着陸機(VTOL機)の開発を急いでほしいと思います。

  • The Lilium Jet News(Website) 5人乗りエアタクシーなど、機体デザインの変遷
  • Electric Jet Engines(Lilium Jet) 電動ジェットエンジンなどテクノロジーを説明

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DARPAが次世代垂直離着陸(VTOL)機を開発へ

VTOL X-Plane Phase 2 Concept Video / DAPAtv
DARPA Announces VTOL X-Plane Phase 2 Design

垂直離着陸(Vertical Take-Off and Landing: VTOL/ブイトール)機は、ヘリコプターのように垂直に離着陸できる飛行機。ただし、回転翼機であるヘリコプターは慣例的に垂直離着陸機(VTOL機)には含めません。

プロペラまたはローターの角度を飛行中に変えられるようになっているものを、特にティルトローターと言い、ティルトローターを備えた航空機をティルトローター機と呼びます。

米国の軍用技術開発を行う DARPA(国防高等研究計画局)が、新たなVTOL機の実現に向けた一連の開発「VTOL X-Plane Phase 2」を開始することを発表しました。新しいVTOL機は、 Aurora Flight Sciencesを契約先に選定したことも発表しています。

機体の前後にハシゴのような翼を持つ構造で、翼の間には小型のローター(プロペラ)を内蔵。小さい翼には3基、そして大きな翼には9基のローターを内蔵しており、それぞれモーターで駆動される仕組みとなっています。無人機を想定したデザインですが、V-22オスプレイに搭載されているターボシャフトエンジ一基で 3MW(4,000馬力)を生み出し、最高速度は V-22(565km/h)を上回り、約740km/hに達します。

NASAも10基の小型電動プロペラによる垂直離着陸機を研究開発していますが、小型電動プロペラを制御する方式は、エネルギー効率や騒音低減に優れているようです(^^)