意識は「純粋な知能」とはあまり関係がない(TED: Anil Seth)

Your brain hallucinates your conscious reality | Anil Seth

サセックス大学サックラー意識科学センターのアニル・セス(Anil Seth)博士は、「私の研究では、意識が“純粋な知能”とはあまり関係がないことを証明しています。意識はむしろ、生存し呼吸する有機体であることとより結びついているのです」と語ります。

セス博士は意識には2つの面があり、「外的経験」と「内的経験」について面白い実験例を示します。

まず不明瞭で聞き取りにくい音声を再生。続けて、はっきりとした音声「ブレグジットはほんとうにひどいアイデアですね」という意味の音声を再生します。セス博士はもう一度、最初に流した不明瞭な音声を再生。そうすると、同じように聞き取りにくかったはずが、今度ははっきりと理解できます。いくつかの実験例に、会場は驚嘆した表情が溢れます(^^)

「幻覚が“制御されていない知覚”のようなものだとすれば、知覚そのものも幻覚のようなものなのです」「実際に、いま、この時も私たちは常に幻覚を見ています。ただ、人が自分たちの幻覚に対して“合意”するとき、それを現実と呼んでいるのです」と、セス博士は言います。

セス博士は、「意識は独特なかたちで、生存し呼吸する有機体(人)に織り込まれている」「人工知能(AI)が意識をもちうることや、ロボットに脳をアップロードすることに対する不安は必要ない」と述べています。AIを語るときに避けられない「人の意識とは何か」に迫る興味深いTED Talksです。

アルツハイマー病を予防するために出来ること(TED: Lisa Genova)

Lisa Genova / Photo: Marla Aufmuth / TED2017

アルツハイマー病があなたの脳の運命でなくてもいいのです。

映画化もされ、世界31の言語に翻訳されたベストセラー「アリスのままで」の著者リサ・ジェノヴァ(Lisa Genova)氏は言います。

米国の認知症研究団体に所属しているジェノヴァ氏は、ベイツ大学で生体心理学の学位、ハーバード大学で神経科学の博士号を取得しています。うつ病やパーキンソン病の病因学および脳卒中後の記憶の喪失などを、おもな研究領域としています。

このTED Talkでは、最新の研究を紹介するとともに、アルツハイマー病に強い脳を作るために私たち個人ができることについての有望な研究成果も語っています。笑いを交えた非常に興味深い講演です。

Lisa Genova: What you can do to prevent Alzheimer’s

ジェノヴァ氏は分子的なアルツハイマー病の原因(シナプスのアミロイドβ蓄積)を説明して、「精神的に刺激を受ける活動をする人々は、アルツハイマー病のような疾患がシナプスの一部を欠損させてしまっても、予備の神経結合があり、これが緩衝材となって何かが欠けているとは気づかない」と語ります。

そして「アルツハイマー病にかかりにくい脳を作るためには、クロスワードパズルや既に学んだ情報を取り出すだけでは不十分です。新しい神経の道を作るんです。外国語を習ったり、新しい友達を作ったり、本を読んだり、TEDトークを聞くことです」と述べています。