かつて全米第1位の小売業者シアーズが破産申請へ

シアーズ(Sears)は、1886年創業、米イリノイ州に本部がある百貨店です。シアーズ・ローバック(Sears, Roebuck and Company)によって展開され、カタログによる通信販売や、衣料、日用生活品以外にも工具、カー用品やDIY用品などのプライベートブランドを持つことでも知られていました。シアーズは1980年代初頭までは全米で第1位の小売業者でした。しかし、企業の巨大化は組織の硬直化、社内の官僚主義の蔓延といった弊害となって現れ始めています。1973年、シカゴに本社ビル「シアーズ・タワー」(現ウィリス・タワー)を建設、当時世界一の高さを誇りましたが、流通業の本部としては使いにくく、その後の経営不振もあってこのビルを手放しています。

Loop skyline from the lakefront, Chicago, IL, USA / Shot on July 14, 2004, by J. Crocker

10月10日、米シアーズ・ホールディングスが数日中にも米連邦破産法11条(日本の民事再生法に相当)の適用を申請する見通しであることが関係筋の話で明らかになりました。エディー・ランパート(Edward Lampert)最高経営責任者(CEO)は、今では裁判所の下での再編でステークホールダーの価値を保持する選択肢に焦点を絞っているようです。
<追記>10月15日(現地時間)に連邦破産法11条の適用を申請し、一部店舗の年内閉店と、CEOの辞任を発表しました。

シアーズは、百貨店の「シアーズ」とディスカウントストア・Kmart(ケイマート)を合わせて900店程度展開しています。アマゾンなどネット通販の台頭で経営不振に陥り、店舗閉鎖や人員削減など積極的なリストラを進めていましたが、業績は上向くことはありませんでした。

A Brief History of Sears / Sears Motor Buggy

1908年から1912年には、自社ブランドの自動車をカタログで販売しました。操作が簡単、経済的であることを売りにした2人乗りの軽快な自動車でした。Lincoln Motor Car Works(リンカーン・モーター・カー・ワークス)が製作した車は、空冷式の2気筒、水平に対向したエンジンを搭載。BMWオートバイで使用されたものと似ています(^^)

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